Эстрогены: как они влияют на организм на самом деле

Эстрогены – это гормоны, которые важны для полового и репродуктивного развития, в основном женщин. Их также называют женскими половыми гормонами. Термин «эстроген» относится ко всем химически сходным гормонам в этой группе – это эстрон, эстрадиол (первичный у женщин репродуктивного возраста) и эстриол.

У женщин эстроген вырабатывается в основном в яичниках – железах размером с виноградины, расположенных около матки и являющихся частью эндокринной системы организма. Кроме того, эстроген вырабатывается жировыми клетками и надпочечниками. В начале полового созревания женщины эстроген играет важнейшую роль в формировании половых признаков, таких как грудь, широкие бедра, лобковые и подмышечные волосы. Эстроген также помогает регулировать менструальный цикл, контролируя рост слизистой оболочки матки в течение первой части цикла. Если яйцеклетка женщины не оплодотворена, уровень эстрогена резко снижается и начинается менструация. Если яйцеклетка оплодотворена, эстроген работает с прогестероном, другим гормоном, чтобы остановить овуляцию во время беременности.

По словам Джона Хопкинса, ученого из медицинской клиники Кливленда, эстроген играет важную роль в формировании костей, взаимодействуя с витамином D, кальцием и другими гормонами и отвечая за состояние костей кости в соответствии с естественными процессами организма. Когда уровень эстрогена начинает снижаться, процесс восстановления костей замедляется, поэтому в период постменопаузы женщины в четыре раза чаще страдают от остеопороза, чем мужчины.

Коллеги Джона Хопкинса провели ряд исследований, которые дали интересные результаты: оказалось, что эстроген влияет на кожу, волосы, слизистые оболочки и мышцы таза человека. Например, эстроген может сделать кожу темнее. Группа ученых под руководством доктора Тодда Ридки, доцента дерматологии из Университета Пенсильвании, начали разработку новых лосьонов для загара, используя такое воздействие эстрогена на кожу и исключая при этом неблагоприятные воздействия гормона на организм.

Есть исследования, доказывающие, что гормон эстроген также влияет на мозг, а хронически низкие уровни эстрогена вызывают плохое настроение и даже могут способствовать развитию хронических депрессий.

Кстати, мужчины тоже вырабатывают эстроген, но всегда считалось, что гораздо в меньшем количестве, чем женщины. Последние исследования ученых из Университета Пенсильвании показали, что женщины и мужчины вырабатывают примерно одинаковое количество тестостерона и эстрогена, и оба гормона играют главную физиологическую роль у обоих полов. Но у мужчин большая часть эстрогена образуется, действует и метаболизируется в определенных тканях-мишенях, тогда как у женщин он циркулирует как гормон по всему организму и действует глобально.

Эстроген у мужчин выделяется надпочечниками и яичками. Считается, что у мужчин эстроген влияет на количество сперматозоидов. Мужчины с избыточным весом чаще страдают от низкого количества сперматозоидов из-за эстрогена, потому что большое количество жировой ткани может привести к образованию избыточного количества эстрогена. Низкий уровень эстрогена у мужчин может вызвать избыток живота и снижение сексуального влечения. Высокий эстроген у мужчин может вызвать гинекомастию (увеличение груди), ослабление эрекции и бесплодие.

Читайте также:  Что происходит с женским организмом в момент первого поцелуя

В 2016 году исследователи из Американского университета в Вашингтоне обнаружили связь между эстрогеном и способностью воздействовать на изменения работы мозга. Предполагается, что это исследование поможет решить проблему людей с нейродегенеративными нарушениями, такими как болезнь Паркинсона.

Доктор Антонелла Лавеланет, акушер Бостонского медицинского центра, считает, что эстрогены также могут помочь при кистах яичников. В частности, некоторые противозачаточные препараты снижают риск развития определенных типов функциональных кист, в частности тех, которые возникают после овуляции.

Многие состояния могут вызвать снижение уровня эстрогена, например гипогонадизм. Экстремальные физические нагрузки и анорексия также могут вызывать снижение уровня эстрогена, поскольку женщины с низким содержанием жира в организме могут не иметь возможности вырабатывать достаточное количество эстрогена. У некоторых женщин в постменопаузе с неалкогольной жировой болезнью печени наблюдается длительный дефицит эстрогена. Недавние исследования показали, что этот дефицит может увеличить риск развития более тяжелого фиброза.

Согласно исследованиям, проведенным в Университете Хьюстона в 2016 году, алкоголь усиливает действие эстрогена, стимулируя рост клеток рака молочной железы. Исследование того же года, опубликованное в журнале Medicine & Science in Sports & Exercise, содержит предположения, что гормонозаместительная терапия, которая массово используется для лечения проблем постменопаузы, также может провоцировать рак молочных желез.

Эндометриоз – еще одно эстрогензависимое заболевание. Снижение уровня эстрогена и проведение неэстрогенного лечение врачи предлагают использовать для лечения эндометриоза. Проблема в том, что снижение уровня эстрогена у женщин может привести к бесплодию.

У некоторых женщин менструальная мигрень – сильная головная боль перед менструальным циклом – появляется из-за снижения уровня эстрогена.

Еще одно поразительное исследование было опубликовано в журнале Science of the Total Environment в 2014 году. Как известно, женщины, принимающие оральные контрацептивы, производят синтетические гормоны, которые с естественными выделениями попадают в водоочистные сооружения, где их невозможно нейтрализовать или разрушить. Оказалось, что гормон, входящий в состав противозачаточных таблеток, составлял от 35 до 50 процентов эстрогена, обнаруженного в реках Франции, где проводились такие исследования. Такое гормональное загрязнение рек влияет на состояние дикой природы не лучшим образом.

История знает и весьма, так сказать, нестандартные случаи попыток использования эстрогена. Например, специалисты британской разведки всерьез рассматривали во время Второй мировой войны возможность тайного добавления небольших доз эстрогена в пищу Адольфа Гитлера, чтобы «сделать его менее агрессивным и заставить его потерять свои усы».