Закон Йеркса — Додсона: почему хорошее всегда случается неожиданно

Многим наверняка приходилось бывать в такой ситуации, когда успех буквально обрушивался с неба. Однако на самом деле психологи давно объяснили это явление с научной точки зрения. Закон Йеркса — Додсона гласит: чем сложнее деятельность, тем более низкий уровень мотивации необходим человеку.

Спасибо мышам!

Несмотря на то что на сегодняшний день закон Йеркса — Додсона относится к области психологии человека, открыт он был благодаря мышам. И только после эксперимента над грызунами ученые выяснили, что он работает и среди людей. В 1908 году пионер американской психологии Роберт Йеркс вместе со своим коллегой Джоном Додсоном провели опыт, целью которого стало изучение соотношения силы стимула к скорости формирования навыка. Результаты исследования психологов были опубликованы в журнале «Journal of comparative neurology and psychology».

Согласно их статье, Йеркс и Додсон поместили лабораторных мышей в лабиринт и стимулировали животных на его прохождение с помощью электрического тока. Оказалось, что умеренные разряды током помогали грызунам достаточно быстро справляться с задачей. Однако, если ток был слишком сильным или слишком слабым, активность подопытных зверьков резко снижалась. Таким образом американцы доказали, что продуктивность деятельности зависит от уровня мотивации. Причем высокий ее уровень далеко не всегда оказывается хорошим подспорьем при достижении той или иной цели.

Загадки мотивации

Закон, сформулированный Робертом Йерксом и Джоном Додсоном, делится на две части. Первая часть гласит, что по мере роста мотивации качество работы изменяется по колоколообразной кривой: то есть сначала повышается, но после преодоления точки наиболее высоких показателей успешности снова снижается. Суть второй части закона Йеркса — Додсона состоит в том, что чем сложнее деятельность, осуществляемая каким-либо субъектом, тем более низкий уровень мотивации является для этого субъекта оптимальным.

Читайте также:  Почему люди осуждают других

Был поставлен эксперимент и на людях. Ученые пообещали волонтерам материальное вознаграждение за решение головоломок. Когда денежное поощрение было слишком маленьким, участники опыта совсем не старались, а потому допускали множество ошибок. Когда же его увеличили до внушительной суммы, количество решенных головоломок существенно возросло. Но по мере роста размера вознаграждения добровольцы начинали суетиться и нервничать, а потому делали все больше и больше промахов.

Значение и последствия закона

Закон Йеркса — Додсона действует в большинстве сфер человеческой жизни, кроме познавательной деятельности, где чем сильнее мотивация, тем более трудные задачи человек способен решать. Данный закон учитывают даже профессиональные спортсмены. Так, Майкл Бар-Эли на страницах своей книги «Прокачайся! Как применять спортивную психологию в работе и менеджменте» сравнивает действие закона Йеркса — Додсона с ничьей на последних минутах баскетбольного матча. Напряжение многих игроков растет, а потому резко падает их продуктивность. Дело в том что баскетболисты в такой ситуации уже находятся внизу колоколообразной кривой. Однако есть и те, кто в подобные моменты поднимаются на пик этой кривой: они и приводят свою команду к победе.

Таким образом, если взять за основу вторую часть закона Йеркса — Додсона, то можно смело утверждать, что успешное выполнение сложной работы, как правило, обусловлено незначительным уровнем мотивации. Именно поэтому чаще всего успех кажется субъекту неожиданным. Так, Джулия Шоу в своей книге «Ложная память: почему нельзя доверять воспоминаниям» пишет о том, как излишнее волнение мешает студентам при сдаче экзаменов. Многие при слишком высоком уровне мотивации нередко впадают в ступор и забывают выученный материал. Другие же, имея более низкую мотивацию, получают отличные оценки.